Pluskwa posiada charakterystyczny układ gębowy. Uzębionymi żuwaczkami penetruje skórę robiąc miejsce dla żuchwy. Dzięki różnicy ciśnień pomiędzy naczyniem krwionośnym i niskim ciśnieniem swojego ciała wypełnia się jak balon wstrzykując jednocześnie koktajl białkowy składający się aż z 46 białek które mają za zadanie np zapobiega

krzepnięciu (antykoagulant), poszerzenie naczyń krwionośnych, zapobiegają homeostazie, maja działanie antybakteryjne czy też pomagają w nawilżeniu. Tak jak i niektóre inne żywiące się krwią insekty pluskwa może również znieczulić żywiciela białkiem zachowującym właściwości anestezjologiczne. Średnio dorosła pluskwa gryzie przez okres 8 minut gdzie jej spłaszczone ciało podwaja a nawet potraja swój oryginalny rozmiar.

Bardzo często ugryzienia pluskwy układają się w charakterystyczną linię. Są ku temu co najmniej 3 powody:

  1. Pluskwa gryzie „testowo” nie zawsze znajdując naczynie krwionośne za pierwszym razem, po czym szuka dalej.
  2. Posiłek przerywa pluskwie ruch ofiary i ponawia go ona po ponownym uspokojeniu śpiącego żywiciela,
  3. Kilka pluskiew posila się jednocześnie.

Ludzie bardzo różnie reagują na ugryzienia pluskwy.

Część z nich w ogóle nie ma reakcji alergicznej, natomiast pozostała cześć ma reakcje o różnym natężeniu co można zaobserwować na zdjęciach.